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Bacteriotherapie 박테리오파지 Bacteriophage 세상에서 가장 작은 미생물, 박테리아 유용한균 유용한효소 연구소 서범구 이엠생명과학연구원
2013-09-30 15:06:58

세상에서 가장 작은 미생물, 박테리아?

 

인간과 인류는 미생물과의 전쟁을 선포하며 '박테리아는 무조건 나쁘고 유해하다'는 인식에 사로잡혀 왔다.

 

'99.9% 박멸'을 표방하는 세정제나 항생제 등도 박테리아의 일면인 유해성만 봐온 탓에 생겨난 것이다.

 

박테리아의 유익성을 연구해 의학분야에 활용하고있는 이엠생명과학연구원의 바이오신약 연구의 성과가 주목받고 있다.

박테리아에도 유익한 종류가 있고 각각의 박테리아를 견제하는 천적 박테리아가 있다.

 

그 대표적인 것이 '박테리오파지(Bacteriophage)'라는 것이다.

 

박테리오파지는 세균을 뜻하는 '박테리오'와 '먹다'를 뜻하는 '파지'가 합쳐져 '세균을 잡아먹는 생물체'라는 뜻이다.

 

이 세상에서 가장 작은 미생물 박테리오파지의 종류에는 유해한 세균을 죽이는 유용한균이 있고 유익한 세균을 죽이는 유용한균도 있다.

 

유제품을 제조하는 과정에서 젖산균, 락토코쿠스 바실러스 등은 인간에게 유용한 미생물들이다.

 

이러한 유용한 미생물들은 유해균에 해당하는 유해균 박테리오파지를 매우 싫어한다.

 

식중독균이나 항생제 내성 황색포도상구균 같은 인간에 유해한 세균을 죽이는 박테리오파지는 치료제를 만드는 과정에서 매우 유익한 역할을 하고 있다.

 

최근들어 유럽과 일본, 인도, 미국등 세계 각국에서 슈퍼박테리아(항생제 내성균의 일종으로 어떠한 합성 항생제에도 내성을 갖는 박테리아 감염 사례가 빈번하게 보고되고 있다.

 

박테리오파지는 바이오신약 연구개발 분야에서 기존 합성항생제를 대체할 강력한 수단으로 부상하고 있고 상당한 연구가 진행중에 있으며 상용화된 신약들도 많다.

 

기존의 합성항생제는 작용기전의 한계로 '내성(Resistance)'의 문제에서 자유로울 수 없는 반면, 박테리오파지에서 유래한 단백질인 '리신(Lysin)'은 세포벽 자체를 파괴시키는 작용기전으로 내성 문제 발생 가능성이 매우 적다.

 

박테리아와 인류의 역사를 뒤돌아보면 인류는 박테리아를 처치하기 위해 강력한 합성항생제를 개발했다.

 

반면 박테리아는 이에 대한 내성을 가지면서 진화해왔다.

 

이러한 악순환의 고리를 끊는 새로운 계열의 천연 항생물질의 개발에 대한 이엠생명과학연구원의 박테리오파지의 연구성과는 앞으로의 의학계의 새로운 대안으로 급부상 할 것으로 본다.

 

박테리오파지에는 인간에게 유용한 것과 인간에게 유해한 것으로 나뉘며 인간에게 유용한 박테리오파지를 이용하여 인간에게 유해한 박테리오파지를 제거하는 연구는 합성항생제의 한계를 극복하고 있다.

 

세계의 발효식품속에 들어있는 유용한균들은 인간에게 해를 끼칠만한 나쁜 박테리오파지를 억제하거나 제거하는 유용한효소 물질들을 만들어 낸다는 것을 밝혀낸 이엠생명과학연구원에서는 이러한 연구성과물들이 합성항생제의 한계를 극복할 것으로 기대하고 있다.

 

유용한균들은 인간에게 나쁜 영향을 끼치는 나쁜 박테리오파지를 억제 또는 제거한다.

 

유용한균들이 만들어내는 유용한 효소 물질은 인간에게 유용한 박테리오파지를 활성시킨다.

 

유용한균은 인간에게 유익한 유용한균들은 증가시키지만 인간에게 해를 끼치는 나쁜균인 유해균은 억제시키는 물질 일종의 유용한 효소를 만들어 낸다.

 

이엠생명과학연구원의 이러한 연구성과에 인류의 오랜 꿈인 천적을 이용한 천연항생제의 꿈이 현실화될 것으로 기대한다고 한다.

 

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