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Bacteriophage 박테리오파지란? bacteriophage 연구소 이엠생명과학연구원 서범구
2013-09-30 16:31:23

박테리오파지 [bacteriophage]  

세균에 감염되어 그 세포 내에서만 증식하는 바이러스로 파지라고도 하는데 세균여과기를 통과하며 광학현미경으로는 직접 볼 수 없는 미소한 입자이고 전자현미경을 이용하여 볼 수 있는 미생물로서 살아 있는 세포내에서만 증식이 가능하다. 

박테리오페이지 또는 박테리오파지라고도 한다.

 

동식물 세포에 감염하는 바이러스를 각각 동물 바이러스 ·식물 바이러스라 하는 데 대하여 세균 바이러스라고도 한다.

 

세균여과기를 통과하며 광학현미경으로는 직접 볼 수 없는 미소한 입자이다.

 

살아 있는 세포 내에서만 증식이 가능하고, 대사활성을 나타내는 일도 없다.

 

1915년 영국의 세균학자 F.W.트워트가 포도상구균(Micrococcus) 집락이 어떤 것에 의해 투명하게 녹는 현상을 우연히 발견하였다.

 

영국의 세균학자 F.W.트워트는 그 원인이 세균여과기를 통과하는 데서 세균 자체의 어떤 병 또는 바이러스나 효소에 의한 것이라고 생각하였다.

 

1917년에는 프랑스의 세균학자 F.H.데렐이 이질환자 변의 여과액 중에 적리균을 녹이는 작용을 가진 것이 있다는 것을 독립적으로 발견하여, 세균을 잡아먹는다는 뜻에서 박테리오파지라고 명명하였다.

 

이런 현상은 파지 활성의 한 면에 지나지 않는다는 것이 그 후의 연구에서 밝혀졌다.

 

그러나 발견 당시에는 병원세균의 파지를 이용하여 그 세균에 의해 병을 고치는 연구가 진행되었으나 성공하지 못하고, 생물의 자기증식의 연구재료로 이용하면서부터 현대 분자생물학 발전의 선구라고 할 수 있는 성과가 나타나게 되었다.

 

캘리포니아 공과대학의 M.델브뤼크와 제2차 세계대전 중에 미국으로 건너간 유럽의 과학자들에 의해 대장균의 파지에 대하여 집중적으로 연구가 진행되었다.

 

1940년 이후에는 이들 연구로 알려진 바이러스 증식이 다른 일반 바이러스 증식 연구의 기초가 되고, 또 가장 단순한 형의 생명현상으로서 분자유전학의 연구 발전에도 중요한 역할을 하고 있다.

 

최근에는 박테리오파지를 이용한 다양한 신약이 개발되어 다양하게 활용되고 있다.

 

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