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Immunocyte 면역기구를 자극하는 장내미생물
2013-10-01 11:31:36

면역기구를 자극하는 장내미생물

 

"우리들의 몸은 항상 유해한 미생물이나 바이러스 등 외부의 적에 의해 공격을 받고 있지만 이들로부터 몸을 지켜주는 것이 태어나면서 갖추고 나온 면역이라고 하는 방어기구이다."

그러나 갓 태어난 아기는 엄마의 태내에서 무균상태로 지내왔기 때문에 면역을 담당하는 세포들에게는 아직 경험이 부족하다. 만일 여기에 병원성이 강한 미생물이나 바이러스가 밀려들어오면 잠시도 버티지 못하게 된다. 이것을 도와 주는 것이 엄마의 모유에 함유되어 있는 면역 글로불린이라고 하는 항체이다. 이것은 엄마가 일찍이 싸운 적이 있는 적에 대항하는 물질인데 아기의 경우는 한동안 이 물질에 의해 몸을 지킬 수 있게 된다. 그러는 동안에 아기는 체내의 이곳 저곳에 침입해 들어온 미생물이나 바이러스의 자극을 받아서 자신의 면역기구를 충실하게 가꾸어 간다.

여기에서도 장내미생물이 중요한 역할을 담당하게 된다. 장관이라고 하는 것은 체내에서의 피부와 같이 외부에 접촉하고 있는 기관인데 장내미생물이 면역기구를 자극하여 자신의 면역 글로불린을 만들어 내게 된다.

무균상태에서 사육한 동물은 아직 미생물이라고 하는 적과 만난 적이 없기 때문에 방위기구의 발달이 미숙하고 장벽도 얇으며 항체를 만들어 내는 세포의 수도 보통의 동물에 비해 3분 1 정도 밖에 되지 않는다. 여기에 콜레라균이나 적리균 같은 병원균을 작용시키면 순식간에 발병하여 죽어버린다.

그러나 어렸을 때부터 장내에 다양한 균들이 붙어살게 되면 정상적인 저항력을 갖게 되어 감염증에 걸리기 어렵게 된다. 이것은 장내의 다양한 균들에 의해 면역력이 증강되었다는 것을 알려주는 것이다.

후에 더 자세히 논의하겠지만 어떤 종류의 유산간균은 대식세포의 힘을 강하게 하고 면역력을 증강시키는 성질이 있는 것이 알려졌다. 암세포라고 하는 것도 면역에 있어서는 일종의 적이 되므로 면역력을 증강한다는 의미는 암의 예방 및 치료에도 효과가 있지 않을까 하고 기대되고 있다.

하지만 일단 면역력이 붙어도 항생물질 등에 의해 장내 미생물이 소탕된 뒤에 병원균을 감염시키면 다시 발병율이나 사망률이 높아진다. 이것은 장내미생물이 단순히 면역력을 높여 주는 것뿐만 아니라 장내미생물 자신의 외래의 병원성 미생물에 대해 공격적인 작용을 하는 것을 의미한다.

 

 

무균으로 인간이 얼마나 살 수 있을까?

 

"동물을 무균 상태로 사육하면 수명이 약 1.5배로 늘어나고 암에도 걸리기 어렵다는 것이 알려져 있다. 만일 인간이 일생동안 무균상태로 사는 것이 가능하다면 어떻게 될까?

1972년 미국의 텍사스에서 태어난 데이비드군은 선천성 면역결핍증이라고 하는 중한 병에 걸려있는 것이 밝혀졌다. 골수에 이상이 있어서 자신의 힘으로는 면역의 주역인 임파구를 전혀 만들어 낼 수 없는 것이다. 만일 그 상태로 미생물이나 바이러스가 가득한 이 세상에 태어난다면 순식간에 감염증에 걸리게 되어 죽어버린다. 그래서 데이비드군은 제왕절개에 의해 무균상태로 태어난 후 무균캡슐로 옮겨져 수용되었다.

캡슐 안으로 전달되는 공기 음식 및 물 등은 전부 멸균되었다. 의사진들은 몇 차례 데이비드군의 면역력을 살리기 위하여 노력을 계속하였으나 아무리 해도 골수가 정상으로 돌아오지 않았다. 그 동안 데이비드균은 크게 성장했다. 캡슐 너머로 교육이 행해지고 캡슐은 데이비드군의 성장에 맞춰 차례로 연결되어 거주공간은 넓혀졌으나 어쨌든 데이비드군은 밖으로 나올 수 없었다.

1980년 데이비드 소년은 NASA에서 빌린 우주복 모양의 무균복을 입고 난생 처음으로 외출 허가를 받았지만 이때에도 자연의 공기를 호흡하지는 못했다. 1983년 데이비드군은 누이로부터 제공받은 골수이식 수술을 받았으나 그 후 상태가 악화되어 1984년 2월 22일 휴스턴의 텍사스 주립 소아병원에서 12세의 나이로 숨을 거두었다.

이 불행한 예에서 볼 수 있듯이 우리가 일생을 무균상태에서 생활하려면 캡슐 안에서 지낼 각오를 해야만 한다. 수명이야 몇 살이든 연장될지 몰라도 산다는 재미는 전혀 없을 것이다. 이 세상에서 살아가고 있는 동안에는 미생물이나 바이러스와 어쩔 수 없이 공존해야 한다는 것을 각오할 수 밖에 없다.

데이비드군의 경우는 선천적으로 면역계에 이상이 있었기 때문에 선천성 면역결핍증이라고 하는데 후천적으로 면역에 이상이 생기는 경우도 있다. 이것이 바로 지금 세상을 공포에 떨게 만들고 있는 AIDS(후천성면역결핍증후군)이다.




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