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미생물이야기 미생물제제의 기능
2013-07-30 14:34:18
이엠생명과학연구원

미생물제제의 기능


미생물제제란 살아있는 미생물의 기능을 직접적으로 이용하는 것이다.

미생물제제란 완성품인 일반 제품과는 달리 소비되는 순간까지 생명력이 유지되어 살아있는 기능을 발휘하여야 하는 진행성 제품이므로, 생산과 소비등 모든 면에 새로운 각도로 접근하여야 한다.


즉 생산자는 생산으로써 끝나는 것이 아니라 소비에 이르기 까지 살아있는 기능을 유지하게 하여야 하며, 소비자는 생산에서부터 파생될 수 있는 문제점을 사전에 인지하여 생명력이 있는 제품을 공급받을 수 있게 항상 주지하고 있어야 한다.


또한 생산자와 소비자는 미생물제제를 이용한다는 단순한 입장에서 벗어나, 자연환경을 구성하는 일원으로서 사용 후에 발생될 수 있는 생태계 변이에 대한 적극적인 이해와 관심을 가져야 한다. 여기서는 미생물을 다루는데 있어 기초적으로 알아야 할 사항을, 미생물제제가 갖추어야 할 기본적인 조건을 미생물학적인 입장에서 고찰하면서 설명하고자 한다.

기능을 대변하는 속명(genus)과 종명(species)

미생물 제제는 살아있는 생명체를 이용한 것이므로 제제에 생명성이 없는 것은 미생물제제로서 아무런 가치가 없다. 미생물은 다른 동식물처럼 분류학상 계, 문, 강, 목, 과, 속, 종등의 체계로 명명되고 있으며, 이 가운데 속명과 종명이 미생물분류체계에서 매우 중요하다. 이는 이들 이름이 미생물의 기능을 대변하는 것이며 계통분류학상 기본적인 단위가 되고 있기 때문이다.


우리가 보통 Bacillus속, Pseudomonas속, Rhizobium속, Agrobacterium속등으로 호칭하는 것은 속명이고 Pseudomonas fluorescens에서 fluorescens는 종명이다. Pseudomonas속에는 많은 종류의 종이 있어 그 작용기작이 매우 다르다.


예를들어 Pseudomonas fluorescens와 Pseudomonas putida등과 같은 종은 식물생육을 촉진하는 미생물이므로 농업적으로 이용될 수 있지만, Pseudomonas solanacearum과 Pseudomonas syringae 등과 같은 종은 식물병을 유발하는 원인균이므로 사용에 유의하여야 할 종이다. 바로 이러한 점 때문에 미생물제제에 사용된 미생물은 반드시 속명과 함께 종명을 밝혀야 한다.


경우에 따라서는 Agrobacterium radiobacter var. tumefaciens에서와 같이 하위 특징을 나타내는 변종명을 병기하여야 하는 데, 그 이유는 같은 종에서도 병원성을 유발하는 것과 무해한 것이 있는 바와 같이 동종의 균이라도 가지고 있는 특성이 상이한 것이 존재하기 때문이다.

생명력의 척도인 유효기간


세균은 분열에 의해 증식하다가 생육조건이 불량하게 되면 휴면상태에 들거나 사멸하는 것이 대부분이지만 Bacillus속등과 같은 세균은 포자를 형성하여 스트레스에 저항하며 장기간 생존할 수 있다. 사상균이나 방선균의 대부분은 균사상태로 영양생장을 하다가 포자등을 형성하여 다음 세대를 대비한다.


이와 같이 미생물은 각자가 가지고있는 생장 및 형질보존방법에 따라 자연생태계에 적응하면서 존속하지만 미생물은 서식환경에 의해 큰 영향을 받는다.

토양은 완충능이 크고, 물리화학적인 특성이 미소부위별로 다르기 때문에 어느정도의 악조건에서도 미생물의 생존율이 높지만 인위적으로 만들어진 매체에서는 일반적으로 낮다.


이러한 이유 때문에 미생물제제에는 Bacillus속, 효모(yeast), Trichoderma속, Mucor속등 포자와 같은 내성체를 형성하여 생존성이 비교적 강한 균이 이용되지만, 생물제제내에서의 생존율 즉 재현율은 기간이 경과함과 더불어 저하되는게 일반적인 현상이다.


이러한 감소율을 낮추기위해 여러종류의 물질이 첨가되지만 일정기간이 지나면 미생물수가 효과 발현에 필요한 생존율 이하로 되거나 사멸된다.


이렇게 된 제품은 미생물제제로서는 아무런 의미가 없고 단지 유 무기물에 지나지 않게 되므로, 미생물을 검정하여 효과를 확인 할 수 없는 소비자를 위해서 반드시 유효기간의 명시가 필요하다.




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