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미생물이야기 "왜 카제이균이 항암력을 가지는 것일까?
2013-07-30 15:23:18
이엠생명과학연구원

"왜 카제이균이 항암력을 가지는 것일까?

암세포에 대한 면역기구의 작용은 매우 복잡하며 최근에는 많은 면역담당 세포군이 관계되어 있는 것이 알려져 있다. 그 중에서도 주목되는 것이 마크로파지라고하는 대식세포이다.

마크로파지는 상대가 자신 이외의 것이라면 탄소 입자이건 오래된 혈구 세포이건 혹은 암화된 세포이건 어느 것이나 발견하는 대로 잡아먹는다. 여기서 이 마크로파지의 식욕(이물질 억제능력)이 카제이균에 의해 어떻게 변화하는가를 살펴보자.

이물질로 진한 먹물(탄소입자를 함유함)을 마우스의 정맥 내로 주사하였다. 이렇게 하면 체내의 마크로파지에 의해 정맥내의 먹물은 제거되는데 카제이균을 정맥 내로 투여하여 먹물이 감소할 때의 반감기를 비교해 보았다.

통상의 반감기가 약 13분이었던 것에 비해 카제이균을 투여하면 반감기가 단축되기 시작하여 7일째에는 약 3분까지로 단축되는 것을 볼 수 있었다.

먹물의 성분은 탄소입자라고 하는 유기물이지만 상대가 미생물이거나 세포와 같은 생물의 경우는 어떻게 될까?

마우스의 복강으로부터 마크로파지를 적출하여 양의 적혈구를 먹게 해봤다. 다음에 마우스 복강에 카제이균을 주사하여 미리 자극한 마크로파지를 적출하여 그 식욕을 비교하였다. 보통의 경우는 백 개의 마크로파지가 기껏해야 7개 정도의 적혈구를 먹을 뿐이었는데 카제이균으로 자극한 마크로파지는 100개나 되는 적혈구를 먹어 치울 수 있었다. 카제이균에 의해 마크로파지의 방어력이 증강된 것이다.

 

 

카제이균의 항암효과

 

"다음으로 일본의 국립 암 센터와 한 기업 연구소가 공동 연구한 결과를 소개한다.

강력한 발암물질인 메칠콜라스렌 0.5mg 을 1회 피하주사한 마우스 100마리를 50마리씩 두개의 군으로 나누었다. 1군은 그대로 사육하여 대조군으로 하고 다른 군은 처음 5일 간은 연속으로 카제이균을 체중 1kg당 300mg을 마시게 하고 그 후에는 1주일에 2회 동량의 카제이균을 마시게 하여 150일간 사육하면서 생존율을 조사하였다.

그 결과는 대조군의 발암률이 91.8%였던 것에 비해 카제이균을 투여한 군은 59%로 억제되었다. 여기에서도 카제이균의 항암 효과가 인정된 것이다.

 

외부에서 침입한 병원균을 막아내는 장내미생물

 

"무균상태에서 사육한 동물에 웰치균이나 적리균 등의 유해균을 투여하면 유해균은 쉽게 장내에 정착하고 증식하여 무균 동물은 감염증으로 죽어버린다.

앞에서도 말한 것과 같이 무균 동물은 아직 면역력이 완비되어 있지 않기 때문인데 단순히 면역력 결핍 때문에 죽은 것이라 할 수는 없다.

보통의 장내미생물이 정착하여 살고 있는 실험동물에 몇 가지 항생물질을 투여하여 장내미생물을 죽인 후에 콜레라균이나 적리균을 투여하면 감염 증상을 보인다. 이미 면역력을 갖추고 있을 터인데도 장내미생물이 없으면 외부에서 들어오는 균에 대항할 수 없는 것이다. 다시 말하면 장내에 정착하여 살고 있는 장내미생물총은 외부에서 침입하여 들어오는 병원균들을 막아내는 힘이 있는 것이다.

미생물 중에는 자기 자신 이외의 미생물을 배제하거나 죽이는 물질을 내는 것들이 많이 있다. 푸른곰팡이가 내는 살균물질이 바로 유명한 페니실린인데 항생물질이라고 하는 것은 이들 곰팡이나 미생물이 만들어 내는 대사산물을 이용한 것이다. 그러나 유산균이나 비피더스균과 같이 장내에 서삭하는 미생물들은 그와 같은 강력한 살균 물질을 만들어내지는 못한다. 그런데도 다른 미생물을 억제할 수 있는 힘은 어디에서 오는 것일까?

그것은 의자 뺏기게임처럼 그 동물과 상호성이 좋은 미생물이 먼저 자리를 차지하게 되면 외부에서 들어오는 균이 자리를 잡지 못하고 증식하지 못하게 된다는 것이다.

또한 유산균들이 만들어 내는 젖산 초산 등의 유기산에 의해 장내에서 유해균들이 살아남기 어려운 환경이 된다. 병원균 및 유해균의 많은 수가 약알칼리성의 환경을 좋아하며 산성의 조건을 싫어한다. 환경을 바꾸어 줌으로써 유해균을 억제하는 것도 유산균 등의 유익한 장내미생물의 중요한 작용인 것이다.




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