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미생물이야기 어떤 장내세균(intestinal bacteria)들은 소화기관의 염증을 유도
2013-07-30 16:17:18
이엠생명과학연구원

 

 

 

 

장내세균의 섬세한 균형

 

(Intestinal Bacteria: A Delicate Balance)

 

 

 

뉴욕 대학의 한 연구에 의하면, 어떤 장내세균(intestinal bacteria)들은 소화기관의 염증을 유도하여 면역계 세포들의 불균형을 유발할 수 있다는 것이다.

”염증성 장질환(Inflammatory bowel disease, IBD)은.... 미국에서 가장 유행하는 위장관 질환 중의 하나이다.”[1] 그것은 감염 부위에 발적, 팽윤, 통증 등을 동반한다. 포유류의 장 내피층에는 염증을 진행시키거나 진정시키는 특화된 세포들을 포함하고 있다. 신체가 보호를 필요로 할 때 염증을 촉진시키는 T-helper 17 cells(Th17)들이 더 많이 만들어진다. 그러나 그렇지 않을 때는 진시키는 T-cells(Treg cells)들이 우세하다.

 

 


건강한 면역계에서는 Th17와 Treg cells들이 서로 균형을 이루고 있다. Th17이 너무 많이 만들어졌을 때, 염증성 장질환이 일어날 수 있다. 뉴욕대학의 란곤 의료센터의 연구원들은 생쥐 실험에 대한 연구를 Cell Host & Microbe 지에 게재하였는데[2], 어떤 종류의 박테리아가 Th17 대 Treg cells의 균형을 조절하고 있음을 발견하였다.

한 정확한 박테리아 종이 Th17을(그러므로 염증을) 유발시키는데 책임이 있었는데, 생쥐의 소화기관에서는 확인되지 않았지만, 그것은 소화기능과 면역기능을 적절하게 돕는 세균들을 포함하는 광범위한 CFB(cytophaga-flavobacter-bacteroidetes) 그룹에 속하는 것이었다. 정확한 세균 종을 목표로 하는 것은 어려울 수 있으나, 그것은 염증성 장질환과 다른 위장관 질환들에 대한 새로운 치료방법을 발견하는데 있어서 필요한 다음 스텝이 될 수 있다.  

음식을 연료로 바꾸는 소화 과정들은 신체 장기들과 거기에 상주하는 세균들 사이에 복잡한 상호작용들을 포함하고 있다. 불균형이 일어난다는 사실은 그러한 시스템들이 적절히 작동되도록 잘 조정되어져 있음에 틀림없다는 것을 가리키는 것이다.




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