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미생물이야기 장내 세균, 피르미쿠트(firmicute)와 비만
2013-08-02 13:44:30
이엠생명과학연구원

장내 세균, 피르미쿠트(firmicute)와 비만



장내 세균총(intestinal flora)
사람의 장은 무균상태로 태어난다. 하지만 수유가 시작되면 외부환경 등의 영향을 받아 각종 세균이 장에 둥지를 틀어 세력을 형성한다.  이와 같은 장내 미생물 군(群)의  생태계를 ‘장  플로라(intestinal flora)’라고 하며 장(腸) 에는 체세포 숫자 정도(100조 마리)의 미생물이 살고 있다. 장내 미생물 군은 인체에서 영양분을 섭취하지만 미생물 자신도 인체의 유해 물질을 분해하여 처리하거나 인체에 필수적인 비타민이나 호르몬을 만들어 낸다. 장내 미생물 군을 제 3의 장기라고 부르는 이유이다. 인체는 미생물과 철저하게 공생하는 것이다. 장내 미생물군이 건강하면 인체도 건강하다. 반면에 장내 미생물군 분포에 이상이 생기면 인체의 건강에도 문제가 생긴다. 그 만큼 장내 미생물군은 건강에 중요한 존재이다. 인체와 장내 세균은 공동 운명체인 셈이다.  


장에 서식하는 특정 세균 및 장내 세균총 구성비와 비만


장 내에서 서식하는 특정 세균이 비만과 관련된다는 연구가 있다. 날씬한 쥐와 유전적으로 변형시킨 살찐 쥐(뇌에서 음식조절을 하는 렙틴을 없앤 쥐)의 대장에 서식하는 세균총을 조사한 바 살찐 쥐는 날씬한 쥐에 비해 박테로이데스(bacteroides) 계열의 세균이 적고 그 대신 피르미쿠트(firmicutes) 계열의 세균이 많았다. 사람의 경우에도 마찬가지다. 살찐 사람이 날씬한 사람에 비해 박테로이데스(bacteroides) 계열의 세균이 적고 피르미쿠트(firmicutes)계열의 세균이 많다. 또한 비만한 사람이 1년간의 다이어트 결과  박테로이데스 세균이 늘어났다. 날씬한 쥐의 장에 피르미쿠트 세균을 대량 주입하면 체중이 두 배로 늘어났다. 살찐 쥐들은 정상 쥐와 동일한 종류 및 동일한 양의 먹이를 먹어도 흡수하는 영양소 칼로리가 훨씬 많았다. 이는 숙주의 장내에 서식하는 피르미쿠트 세균이 소화된 음식에서 더 많은 칼로리를 흡수케 하여 비만을 유발하는 것으로 추정하고 있다. 어린 아이의 장내에 박테로이데스 세균이 적고 피르미쿠트 세균이 많으면 나중에 비만이 될 소지가 높아지는지, 장내 세균총 구성비를 인위적으로 조작하여 에너지 균형을 맞추어 주면 체중 조절이 가능한지, 장내 세균총의 인위적 조작은 안전한 것인지에 대해서는 향후 규명되어야 할 숙제들이다. 꾸준한 운동과 식이요법으로도 살이 빠지지 않을 때는 장(腸) 세균총의 구성비에 이상이 있는지 한번쯤 의심해볼 일이다. 그 동안 다이어트의 3대 전략이라고 알려진 운동, 식이요법 및 유전자 문제에 비해 장 세균총 구성비가 체중에 미치는 영향은 거의 무시되어 왔다. 비만이 장내 세균과 관련이 있다고 주장한 니힐 두란다르의 감염 비만(infectobesity) 학설의 실상이 점점 드러나고 있다. 단순히 많이 먹고 운동을 하지 않아서 비만이 생긴다는 종래의 이론에 오류가 있다는 것이다.

이와 같은 과학적 사실들이 향후 비만 치료법에 커다란 변화를 가져올 것으로 예측하는 사람도 있다. 현재 비만 치료의 원칙으로 채용되고 있는 운동과 다이어트는 아스피린만으로 모든 고열을 해결하는 것과 다르지 않다고 주장한다.




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