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미생물이야기 장내 세균과 구취
2013-08-02 13:46:46
이엠생명과학연구원

사람이 살아가는 환경에는 세균을 포함한 수많은 미생물이 공존하고 있다. 이러한 미생물 중에서도 더욱 사람의 건강과 밀접한 관계를 갖고 있는 것이 장내 세균총(intestinal flora)이다. 이러한 장내 세균은 건강한 상태에서 유해균과 유익균이 적당히 균형을 이루고 있다.

 


소화관에 서식하는 장내 세균총을 자세히 관찰해보면 장내세균은 일단 정착하면 크게 변동하지 않는 정주균(상주균)이 있고, 2~3일내에 자취를 감추는 통과균이 혼재되어 서식함을 알 수 있다.
사람의 장내에 정착하고 있는 우세균인 Bacteroides, Bifidobacterium, Eubacterium, Anaerobic Streptococcus, 그 외 열세균인 대장균, 장구균 등도 여기에 속한다. 한편, 통과균은 음식물과 함께 장내에 들어와도 장내에 계속해서 사는 것이 불가능하다. 생체의 감염방어력 또는 정주균에 의해 정착하지 못하고 배설되고 만다. 이와 같이 숙주와 장내세균의 관계는 숙주의 장내에서 물리적, 화학적, 영양적, 면역적 반응들의 평형을 이루면서 형성된 것이 정상 장내 세균총이다. 이러한 것은 일시적으로 외부의 요소에 의해 균형을 잃을 수 있으나 곧 원래의 장내 세균총으로 회복된다. 만약 장기간 균형이 깨어지는 경우에는 만성병을 일으킨다.

 

 

그럼 이러한 장내세균에 영향을 주는 요소는 무엇일까? 장내세균은 숙주의 환경(장내 pH, 장운동, 담즙 등)에 영향을 받는다. 일반적으로 소화관내 pH가 낮은 곳인 위에서는 유산균과 효모밖에는 없다. 위산이 세균이 침입을 상당히 보호하고 있다. 또, 장운동이 빠른 곳에서는 세균 수가 증가할 수 없다. 소장 상부와 중부는 연동운동이 빠르게 이루어지므로 대장의 다른 부위에 비해 균수가 상당히 적다. 장내로 분비되는 효소, 점액, 담즙도 장내세균에 영향을 미친다. 담즙의 주요성분인 담즙산은 몇 종류의 장내세균에 대해서 살균효과가 있어 균수를 감소시킨다.
사람이 스트레스를 받으면 장운동의 리듬이 깨지고 위산과 장액의 분비가 많거나 적어진다. 이 결과 장내 세균총이 균형을 잃게 된다. 또, 간경변, 만성 신장염, 암 등의 환자, 만성변비, 감기, 백신접종 및 골반강의 방사선 조사 등의 경우에도 장내세균총의 이상이 초래되는 것으로 알려져 있다. 이 경우 대부분 Bifidobacterium이 감소하고 대장균, 장구균, Clostridium 균주가 증가하는 경향을 보인다. 그 밖에 음식물의 특정 성분, 음식습관, 연령 및 약물 복용 등에도 영향을 받는다. 특히, 항생물질의 복용은 경구투여와 주사의 경우 모두 크게 영향을 받게 되며 심할 경우 균교대증이 나타날 수 있다.

 

 

 

앞서 말한 대로 우리 소화관에는 다양한 장내세균이 서식하고 있다. 이 장내세균은 대체로 우리 몸에 유익한 균주와 유해한 균주로 나눌 수 있으며, 유익한 균주인 Streptococcus thermophils, Lactobacillus, Leuconostoc mesenteroides, Bifidobacterium 등은 탄수화물을 대량 소비하여 산 또는 유산을 다량 생산하며 단백질을 분해해서 부패시키는 능력은 없다. 반면, Bacteroides, Clostridium, Beillonella, E. coli, Pseudomonas, Bibrio 균주 등과 같이 유해한 균주는 우리 몸에서 단백질을 분해하고 암모니아(ammonia), 황화수소(hydrogen sulfide), 아민(amine), 인돌(indole), 페놀(phenol) 등을 생산하여 악취를 내는 세균이다. 이러한 균주를 부패균이라고 하며, 이 균주가 우세할 경우 간장의 대사기능에 따라서 장관유래(gut-caused)의 호기성 구취(exhalation halitosis)로 연결될 가능성이 높은 것으로 여겨진다. 그러므로 호기성 구취로 의심되는 사람들은 그 무엇보다도 정상적인 장내 환경을 유지하는 것이 중요하다. 실험적으로도 한약제 중에서 보약류들이 대부분 유산균 증식효과를 갖고 있는 것으로 조사되었다.




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