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미생물이야기 1,500여 종(種)으로 이루어진 원시 광합성 생물. 남조류...
2013-08-06 12:42:16
이엠생명과학연구원

남조류 藍藻類  blue-green algae

 

남조식물, 남조세균이라고도 함.

 

1,500여 종(種)으로 이루어진 원시 광합성 생물.

 

대표적인 세균:광합성을 하는 표면이 세포질에 삼투하는 아나바이나 아졸라이(Anabaena ...
단세포로 살아가는 종류와 단세포들이 모여 군체(群體)를 이루는 종류들이 있다. 어떤 종들은 다세포로 된 사상체(絲狀體)로 자라기도 한다. 이들 중 몇몇 종은 세포의 분화를 보여주는데 어떤 세포는 사상체를 기질에 부착시키는 일을 하고 또 어떤 세포는 생식에만 관여하는 등 세포마다 각기 다른 기능을 갖고 있다. 여러 가지 점에서 남조류는 세균과 고등식물의 중간에 위치한다. 고등식물과는 달리 세균처럼 원핵세포로 되어 있어서 세포 내에 막으로 싸여 있는 핵·미토콘드리아·골지체·엽록체·소포체 등을 가지고 있지 않다. 그러나 영양섭취라는 면에서는 녹색식물과 비슷하다. 광합성 세균과는 달리 고등식물의 광합성 색소와 비슷한 엽록소 a를 가지며 광합성의 산물로서 산소분자를 내보낸다. 공기중에 있는 질소를 고정하는 종들도 있는데, 이 종들은 공기중에 기체상태로 있는 질소를 화합물로 바꾸어 식물세포가 이용할 수 있도록 해준다. 이질세포(異質細胞)라고 하는 특수화된 세포를 가진 사상체로 이루어진 남조류들은 특히 효율적으로 질소를 고정한다. 이질세포는 산소를 통과시키지 않는 두꺼운 벽으로 싸여 있어, 질소고정 효소가 작용하는 데 필요한 산소가 없는 환경을 만들어준다. 동남아시아에서는 벼농사를 짓는 에 질소고정 남조류를 키워 질소원으로 사용하고 있으며 질소 비료는 쓰지 않는다. 남조류는 엽록소 외에도 황색 카로티노이드, 푸른색 파이코시아닌, 붉은색 파이코에리드린 등 여러 가지 색소를 가지고 있다. 파이코시아닌과 엽록소가 조합하여, 이 무리의 이름으로도 붙여져 있는 독특한 남색을 낸다. 그러나 다른 여러 가지 색소들도 많이 있기 때문에 실제로는 많은 종들이 녹색·갈색·노란색·검은색·붉은색으로 나타난다.

남조류는 매우 넓은 지역에 분포한다. 이들은 민물에 매우 흔하며, 물 속에 떠서 사는 종류와 물 밑에 붙어서 사는 2종류로 나눌 수 있다. 바닷가의 조수 웅덩이, 열대산호초지대, 조간대의 물보라가 미치는 곳에서도 많이 자라며 몇몇 종은 바다에 떠다니며 살기도 한다. 땅에서 사는 남조류는 1m가 넘는 땅 속 깊은 곳에서도 자라고, 축축한 바위나 나무의 표면에 방석 모양 또는 층을 이루며 자라기도 한다. 또한 온천, 한대지역 호수의 얼음덩어리 밑 수심 5m, 사막에 있는 바위 밑 그늘진 곳 등 살기 어려운 환경에서 자라는 것도 있다. 이들은 황폐한 지역의 바위나 흙에서 자라면서 최초의 개척자 역할을 하며, 다른 생물들과 여러 형태의 관계를 만들어간다. 예를 들면 곰팡이 종류와 상호관계를 유지하며, 지의류라는 복합생물을 이루는 종류도 있다.

남조류는 무성생식을 하는데 단세포나 군체로 자라는 종류들은 이분열법으로, 사상체인 종류들은 분절법 또는 포자형성법으로 생식한다. 자라기 좋은 환경조건에서는 폭발적으로 증식하여 그 지역을 덮어버린다. 연못에 남조류가 너무 많이 증식하면 물이 불투명하고 어두운 녹색을 띠게 되며, 파이코에리드린 색소가 많은 종류들이 한꺼번에 많이 증식하면 홍해처럼 붉게 물들기도 한다. 특히 질소노폐물로 오염된 물에 많이 자라는데, 그런 경우 남조류가 물 속에 녹아 있는 산소를 너무 많이 소비하여 물고기나 물 속에서 살던 다른 생물들이 죽게 된다.

원래 식물계의 한 무리로 점조식물문(Myxophyta) 또는 남조식물문(Cyanophyta)으로 분류되어왔으나 1970년 이래 분류학자들은 세균이나 원녹조식물문(Prochlorophyta) 등의 원핵생물과 함께 원핵생물계(Monera)에 두고 있다. 원핵생물계에서는 남조식물문 또는 남조세균문(Cyanobacteria)으로 분류된다.





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