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미생물이야기 세균의 특징과 형태의 다양성
2013-08-07 14:46:36
이엠생명과학연구원

세균의 특징

 

 

분열균문(分裂菌門 Schizomycophyta) 분열균강(分裂菌綱 Schizomycetes)에 속하며 거의 모든 환경에 존재하는 현미경적 크기의 생물.

 

 

형태의 다양성

 

전형적인 세균의 배양:혈액한천(blood agar)에서 배양한 베타형 용혈의 연쇄상구균 ...

세균은 단세포성 생물로 리케차와 바이러스를 제외하고는 가장 작은 생명체이다. 보통 세균의 크기는 몇 ㎛(마이크로미터:1㎛=10-6m)이다. 기본적으로 구형(구균), 막대 모양(간균), 나선형(나선균) 등의 3가지 세포 모양이 있다 .

적당한 조건이 주어지면 세균은 급속도로 증가하여 배지에서 육안으로 보일 정도의 콜로니를 형성한다. 콜로니들은 종류에 따라 독특한 색과 형태를 지니며, 경우에 따라서는 동일한 종 내에서도 변종이나 균주에 따라 달리 나타난다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

분포

 

세균은 생각할 수 있는 모든 환경에 존재한다. 극지의 얼음에서 온천수까지, 산봉우리에서 해저 밑바닥까지, 동식물체나 흙 속 등 5℃ 이상의 환경이면 대다수의 세균은 활발히 생활한다. 또한 일부 토양세균과 해양세균은 0℃ 근처나 그보다 약간 더 낮은 곳에서도 활발히 생활한다. 일반적으로 토양세균의 상한온도는 30℃, 동물기생균은 37℃이며, 더 이상 성장이 일어나지 않는 최대 한계온도는 70℃이다. 이 한계온도를 벗어나면 세균은 비활동적이 된다. 어떤 종류는 포자를 만들어 휴면상태로 들어가 열악한 환경에서 견딘다.

 

 

중요성

 

세균은 자연계에 있는 복잡한 화학물질을 식물과 동물이 이용할 수 있는 단순한 화학물질로 바꾸는 생화학적 전환과정에서 중요한 역할을 한다(→ 생물지화학순환). 일반적으로 자연에서 생성된 물질은 모두 세균에 의해 분해된다고 믿어진다. 세균에 의해 일어나는 생화학적 전환에는 유용한 것이 많은데, 방선균류에서는 스트렙토마이신을 얻을 수 있고, 유산균은 낙농제품을 만드는 데 이용된다. 또 어떤 세균은 공기중의 질소를 고정하여 토양에 질소를 보급한다. 이에 반해 인류에게 해로운 화학적 전환도 있다. 식품 부패, 금속 부식, 목재 부후 등은 세균에 의한 폐해이다. 사람은 다양하고 많은 세균과 끊임없이 접촉하면서 살고 있다. 정상적인 상태에서는 아무런 문제가 없으나, 정상적인 방어체계가 무너지면 감염이 일어난다. 어떤 종류의 세균은 쉽게 방어체계를 뚫고 침입하는데 이들을 병원균이라고 부른다. 병원균은 신체 일부에 선택적으로 감염하는 것과 여러 곳에 감염하는 것이 있다. 결핵균은 폐에, 디프테리아균은 목에 선택적으로 감염하지만 연쇄상구균은 피부·혈관·뼈 등 여러 곳에 감염한다. 세균은 실험실에서 쉽게 연구할 수 있고, 세균의 생물현상이 다른 고등생물에서 일어나는 현상과 아주 유사하기 때문에 일반적인 생물현상을 밝혀내는 데 중요한 모델로 이용되어왔다. 제2차 세계대전 이후 축적된 유전자와 대사과정에 대한 많은 지식들이 세균으로부터 얻은 것이다.




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