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미생물이야기 캄필로박터균에 대해 알아보자.
2013-08-08 12:01:40
이엠생명과학연구원

스위스 연방수의청에서는 스위스에서 기르는 닭의 약 90%가 캄필로박터균에 감염되어 있는 것으로 조사되었다고 밝혔다. 우리나라에서도 한국소비자원의 2007년 조사에 의하면 생닭 270마리 중에서 81.5%에 이르는 220마리가 캄필로박터균에 감염되어 있었다고 한다. 캄필로박터균은 최근 들어 새롭게 문제가 되고 있는 식중독균으로서 전세계적으로 발생하고 있는 설사의 주요 원인균이다. 우리나라에서는 아직 발생 건수가 적으나, 일본의 경우는 최근 들어 발생건수가 가장 많은 식중독 원인균이다.

캄필로박터균은 옛날에는 소나 양 등의 가축에게 유산(流産)이나 장염(腸炎)을 일으키는 원인균으로서 주로 수의학 분야에서 관심을 가졌던 균이었으며, 1970년대에 들어서서 설사환자의 분변에서 검출되어 비로서 사람에게도 식중독을 일으킬 수 있다는 사실이 밝혀졌다. 특히 1978년 미국에서 음료수를 매개로 약 2,000명이 감염된 사례가 발생하여 세계적인 주목을 받게 되었다. 그 후 캄필로박터균에 대한 연구가 전세계적으로 급속히 진행되었다.

 



이 균의 가장 큰 특징은 산소에 민감하여 산소가 충분히 공급되거나 전혀 없는 조건에서는 발육하지 않으며, 산소농도 3~15% 정도에서 잘 자란다는 것이다. 최적 산소농도는 5% 정도이며, 산소농도가 21% 정도인 대기 중에서는 서서히 사멸한다. 또한 증식 온도가 살모넬라 등의 다른 식중독균과 상당히 차이가 있어 30~46℃가 최적온도이며, 보통의 실내 온도(25℃ 정도)에서는 자라지 못한다. 그러나, 5℃ 이하 특히 동결 보관한 식육에서는 장기간 생존이 가능하다. 건조한 환경에서는 비교적 빨리 사멸하며, 열에도 약한 편이어서 74℃에서 1분 정도 가열하면 완전히 죽는다.

캄필로박터는 약간 구부러진 형태의 간균(杆菌)으로서 운동성이 있으며 포자는 형성하지 않는다. 캄필로박터속(屬)에는 지금까지 약 20종의 균이 발견되었으나, 그 중에서 사람의 식중독과 관련된 것은 캄필로박터 제주니(Campylobacter jejuni)와 캄필로박터 콜리(Campylobacter coli)의 2종류뿐이다. 그러나, 대부분(약 95~99%)은 캄필로박터 제주니에 의해 발생하므로, 보통 식중독의 원인균으로서 캄필로박터를 이야기할 때에는 캄필로박터 제주니를 지칭하는 경우가 많다.

캄필로박터균은 사람, 동물 및 하천 등 자연환경에 널리 분포되어 있다. 식육 및 축산식품, 우유, 음료수 등이 원인식품이며, 주로 오염된 식품을 섭취하여 식중독이 발생한다. 발생 건수는 많아도 건당 발생 환자수는 1명에 그치는 경우가 많은 특징이 있으며, 사람에서 사람으로 직접 감염이 일어나는 경우는 드물다. 식중독균의 대부분은 10만~100만CFU/g 정도로 다량의 균을 섭취하여야만 발병하는데 비해 캄필로박터균은 100CFU/g 정도의 소량만 섭취하여도 발병한다. 캄필로박터균에 의한 식중독은 이 균이 장에 들어와 증식함으로써 발병하는 것으로 알려져 있으나 아직 확실히 규명되지는 않았다.

캄필로박터균의 잠복기는 2~3일 정도로 긴 편이며, 주요 증상은 설사이다. 보통 발열, 복통, 근육통, 권태감, 현기증, 구역질 등의 증세를 보인 후에 설사를 한다. 어른보다는 소아에게 발병하기 쉽고, 일반적으로 수분과 전해질을 보충하여 주고 항생물질을 투여하면 치료가 된다. 건강한 사람은 2~5일, 길어도 10일 안에는 자연적으로 치유된다. 항생제를 투여하지 않은 환자는 회복된 뒤에도 2~7주 동안은 균을 배출한다.

캄필로박터균에 의한 식중독은 주로 식육 및 이를 취급한 사람의 손이나 조리도구를 통한 2차 감염에 의해 오염된 식품을 섭취함으로써 발병하며 일반적인 예방책은 다음과 같다.

⊙ 생육(특히 닭고기)을 만진 경우는 손을 깨끗이 씻고 소독하여 2차 오염을 방지한다. ⊙ 건조나 열에 약하므로 조리기구 등은 물로 끓이거나 건조시켜 살균한다. ⊙ 식육의 생식을 피하고, 물은 반드시 끓여 마신다. ⊙ 식육을 냉장고에 보관할 경우에는 육즙이 다른 식품에 스며들지 않도록 용기나 비닐포장에 넣어 보관한다.




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