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미생물이야기 D. radiodurans의 이용가치
2013-08-14 16:11:22
이엠생명과학연구원

D. radiodurans의 이용가치

 

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그림5. D. radiodurans 에 의해 먹히고 있는 핵폐기물들

 


    D. radiodurans는 암 치료에도 효과적으로 이용된다. 많은 세포들은 DNA가 외부자극으로 손상을 입으면 치료에 나서는데 이때 완전복구에 실패해 변종이 만들어지면 암으로 발전하는 경우가 대부분이다. 이에 암을 치료하기 위해 우수한 복원능력을 지닌 D. radiodurans의 DNA 수리 기작을 이용하여 암 치료 연구에 박차를 가하고 있다.

 

    한편 미국 항공우주국(NASA)와 메릴랜드대학 생물공학연구소(Univ. of Maryland Biotechnology Institute: UMBI)가 공동으로 외계 미생물 학설(alien microbe theory)을 검증하기 위해 몇몇의 미생물을 진공 상태 및 강한 태양 광선에 노출된 상태에서 우주 비행을 시켰는데 이중 몇몇의 미생물들이 죽지 않고 살아서 지구에 귀환한 것으로 전해졌다. [Discovery (www.discovery.com/news/briefs/20000731)], 그 중 D. radiodurans의 경우는 거의 상처를 입지 않았으며, 다른 미생물 종들은 우주 비행 후 생존비율이 상대적으로 극히 낮은 것으로 밝혀졌다. 이 놀라운 저항성은 과학자들이 박테리아나 그것과 유사한 다른 종들 중에서 행성간의 탐험 속에서 생존할 수 있는 능력을 지닌 유일한 생명체임을 추측할 수 있는 실마리를 주었다. 만약 이러한 D. radiodurans의 유전물질이 다른 미생물 내에서 이용되고 접합된다면, 이 미생물은 오랜 기간 우주 여행에 있어서 이상적인 음식과 음식 찌꺼기를 만들 수 있을 것이다. 이렇게 상상외로 많은 곳에서 이용이 가능한 D. radiodurans는 아직 많은 곳에서 연구가 진행되고 있다.

 

    만일 사람에게도 이러한 D. radiodurans와 같은 방사능에 대한 저항 능력, 아니 탁월한 수리기능을 가질 수만 있다면 아마 지구의 종말 따위는 아무런 두려움의 대상이 않을 것이다. 먼 훗날 몇 억 년의 시간이 흘러 급속한 환경의 변화로 말미암아 인간이 멸종되고 또 다른 생물체가 지구를 뒤덮고 있을 때에도 D. radiodurans는 그들에 의해 연구되고 있지 않을까?

 

    마지막으로 존 트레비스(John Travis)의 희망적인 한마디를 붙이고자 한다. "방사능 저항성을 가지는 박테리아는 국가의 최악의 폐기물 지역을 정화시킬 것이다(Radiation-resistant bacteria may clean up the nation’s worst waste sites)". 앞으로 깨끗한 지구를 보존하여 자손들에게 물려줄 책임이 있는 우리에게 계속 미생물을 연구해야할 이유를 던져주는 한마디이다.




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