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미생물이야기 거대한 박테리아인 Thiomargarita namibiensis는 최대 0.75mm까지 자라난다.
2013-08-16 16:16:42
이엠생명과학연구원
미생물이나 박테리아의 경우 일반적으로 현미경을 통해서만 관찰이 가능하다. 하지만 포유동물의 경우에도 가장 작은 Kitti's Hog-nosed Bat의 경우에는 약 30mm에 불과한 반면 흰긴수염고래의 경우에는 약 30m에까지 이르는 등 가장 큰 동물과 가장 작은 동물의 길이가 약 1000배 이상 차이가 난다. 박테리아는 오죽할까. 바이러스보다도 작은 박테리아도 있는 반면에 곤충보다도 커다란 박테리아 역시 존재한다.
 



현재 알려진 가장 거대한 박테리아인 Thiomargarita namibiensis는 최대 0.75mm까지 자라난다. 현미경 없이도 눈에 보이는 수준이다. 알려진 것 중 가장 작은 곤충인 Dicopomorpha echmepterygis가 약 0.15mm남짓인 것과 비교하면 곤충보다도 5배나 큰 셈이다. 이 박테리아는 1999년 나미비아 근해에서 발견 되었는데, 비교적 최근에 들어서야 박테리아와 아키아에 대한 관심이 늘어나고 있는 것을 생각해보면 더 커다란 박테리아가 발견되지 않으리란 법도 없으리라 생각된다. 이처럼 미생물이라고 해서 일반적인 상식처럼 눈에도 안 보일 정도로 작고 연약한 것이 아니라 때에 따라서는 거대하고 강인한 생명이 되기도 한다


 




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