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미생물이야기 노로바이러스 감염은 예방할 수 있나요?
2013-08-19 10:15:30
이엠생명과학연구원

노로바이러스란?


노로바이러스(norovirus)는 사람에게 장염을 일으키는 바이러스 그룹으로 노로바이러스라는 공식 명명이 최근 승인되었습니다. 노로바이러스는1968년 미국 오하이오주 노와크 초등학교에서 발생한 집단식중독 환자의 설사변에서 처음으로 발견하였으며,그때는 노와크바이러스라고 하였습니다.이후 Norwalk-like viruses (NLVs), caliciviruses, small round structured viruses로도 불리다가최근 노로바이러스라는 하나의 명칭으로 통일되었습니다.
바이러스는 크기가 매우 작고 항생제로 치료가 되지 않으며 사람의 체외에서는 생장할 수 없는 등 세균이나기생충과는 매우 다릅니다.

 

노로바이러스 식중독 증상 및 예방법

 

■ 노로바이러스 감염 증상은 어떠한가요?
가장 흔한 노로바이러스에 의한 질병명은 바이러스성 장염입니다. 장염이란 위와 장의염증 유발을 의미하며 구토, 설사, 복통, 발열 등이 주된 증상입니다. 대부분의 사람은1-2일 내에 호전되며, 심각한 건강 상의 위해는 없으나 때때로 어린이, 노인과 면역력이약한 사람에 있어서는 탈수증상을 보이기도 하고 특별한 의학적 주의를 요하는 경우도있습니다.

 

■ 어떻게 노로바이러스에 감염되나요?
노로바이러스는 감염자의 분변이나 구토물에서 발견됩니다. 사람은 다양한 경로를 통해 바이러스로부터 감염될 수 있습니다. 예를 들면, 노로바이러스에 감염된 식품이나 음료수를 섭취했을 때, 노로바이러스에 오염된 물건을 만진 손으로 입을 만졌을 때, 질병이 있는 사람을 간호할 때 또는 환자와 식품, 기구 등을 함께 사용했을 경우 등입니다. 유아원이나 양로원에서 일하는 사람은 노로바이러스에 걸린 어린이나 주민에대해 특별한 주의를 해야 합니다.

 

■ 노로바이러스는 전염되나요?
노로바이러스는 매우 전염력이 강하고 사람에서 사람으로 쉽게 퍼집니다. 분변과 구토물은 전염력이 있으며, 설사증세를 보이는 유아의 기저귀는 특별히 주의하여 취급해야 합니다. 노로바이러스에 감염된 사람은 증상을 느끼는 날부터 회복 후 최소 3일까지는 전염성을 가지고 있으며, 일부는 회복 후 2주간 전염력을 갖는 경우도 있습니다. 따라서 철저한 손씻기가 가장 중요합니다.

 

■ 노로바이러스에 감염된 사람은 치료가 가능한가요?
현재 노로바이러스에 대한 항바이러스제는 없으며 감염을 예방할 백신도 없습니다. 또한, 노로바이러스는 바이러스의 일종이므로 항생제로 치료되지 않습니다. 구토와 설사를 할 때 탈수 증상을 막기 위해서는 다량의 음료를 섭취해야 합니다. 음료수, 주스, 물을 마심으로써 탈수 증상을 예방할 수 있습니다.

 

■ 노로바이러스 감염은 예방할 수 있나요?
다음과 같은 사항을 준수함으로써 노로바이러스에 의한 감염은 예방할 수 있습니다. 손을 자주 씻어야 합니다. 특히 화장실 사용 후, 기저귀를 교체한 후, 식사 전 또는 음식 준비 전에는 반드시 손을 씻어야 합니다. 과일과 채소는 철저히 씻어야 하며, 굴은 가능하면 익혀서 드시는 것이 좋습니다. 질병 발생 후 오염된 표면은 소독제로 철저히 세척하고 살균해야 합니다. 질병 발생 후 바이러스에 감염된 옷과 이불 등은 즉시 비누를 사용하여 뜨거운 물로 세탁하여야 합니다. 환자의 구토물은 적절히 폐기하고 주변은 청결을 유지하여야 합니다. 노로바이러스에 감염된 사람은 회복 후 3일 동안은 음식을 준비하지 않아야 하며, 환자에 의해 오염된 식품은 적절한 방법 으로 폐기 처리하여야 합니다.




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